La guerre à Gaza représente l’ultime outil de marketing pour les entreprises d’armement israéliennes

Alors que les investisseurs du monde entier investissent dans des start-up israéliennes pour obtenir des armes « testées au combat », les PDG des entreprises technologiques de défense sont en passe de devenir les seuls vainqueurs de la guerre.

Par Sophia Goodfriend , le 17 janvier 2024


Des soldats israéliens tirent des obus de mortier en direction de cibles dans la bande de Gaza, près de la barrière de Gaza, le 3 janvier 2024. (Flash90)

Fin novembre, la start-up israélienne Smartshooter, spécialisée dans les technologies de défense, a publié sur Facebook une photo montrant trois soldats israéliens pointant des fusils d’assaut sur un bâtiment en béton dynamité, quelque part dans la bande de Gaza. La légende indique ceci : « Le SMASH 3000 est maintenant en action avec les forces spéciales des FDI de Sayeret Maglan, transformant des scénarios de combat rapproché (CQC) ! » Dans une interview publiée par Globes un mois plus tard, le PDG de la société, Michal Mor, a présenté la guerre d’Israël contre Gaza, qui a tué près de 30 000 Palestiniens, comme stimulant les ventes. « C’est l’heure de gloire de l’industrie de la défense », a déclaré M. Mor.

Cet optimisme quant aux prouesses militaro-technologiques d’Israël était en décalage frappant avec l’échec de l’appareil militaire israélien le 7 octobre. Pendant des années, les chefs militaires ont marié la stratégie militaire israélienne à des avenirs spéculatifs, promettant que de meilleures armes et technologies de surveillance assureraient une plus grande sécurité à l’avenir. Mais aucun des systèmes de l’armée censés être à la pointe de la technologie n’a pu empêcher le Hamas de franchir la clôture de Gaza ni les massacres qui s’en sont suivis.

Parmi les dirigeants de la communauté de la défense israélienne, les violences horribles et tragiques semblaient impliquer, au moins dans un premier temps, une remise en question de la dépendance excessive de l’armée à l’égard des systèmes de haute technologie. Pourtant, cette prise de conscience paraît avoir rapidement fait long feu : aucun changement durable du complexe militaro-industriel israélien ne semble se profiler à l’horizon.

L’armée israélienne se présente une fois de plus comme une superpuissance de haute technologie, vantant les mérites de l’armement automatisé et de la technologie de surveillance par supercalculateur « testés au combat » dans le cadre de sa guerre contre la bande de Gaza. Les porte-parole de l’armée espèrent que les mêmes vieux slogans détourneront l’attention du fait qu’Israël est loin d’avoir atteint ses objectifs déclarés d’éliminer le Hamas et de ramener les otages restants, bien qu’il s’agisse de l’une des campagnes militaires les plus destructrices de l’histoire moderne. Alors que les investisseurs investissent de plus en plus rapidement dans les start-up israéliennes spécialisées dans l’armement, les PDG du secteur des technologies de défense sont en passe de devenir les seuls vainqueurs de cette guerre. 

Un laboratoire lucratif

D’une part, le rebond apparent de l’industrie israélienne des technologies militaires va de pair avec la montée en flèche des ventes d’armes dans le monde. Les gouvernements ont stocké des armes en réponse à la guerre entre la Russie et l’Ukraine, à la montée de l’autoritarisme et aux réponses militarisées à la pandémie de COVID-19, aux manifestations populaires et aux krachs financiers. Les ventes d’armes des Etats-Unis à des gouvernements étrangers ont augmenté de 49 % en 2022, et Israël continue de battre ses propres records de ventes d’armes – un pic en partie attribué à des accords lucratifs avec les pays arabes voisins, facilités par les accords d’Abraham. En 2022, les exportations de matériels militaires israéliennes n’ont jamais été aussi élevées, atteignant 12,5 milliards de dollars.


Des personnes examinent des armes à vendre à l’ISDEF 2022, à Tel Aviv, le 21 mars 2022. (Avshalom Sassoni/Flash90)

Grâce à la guerre à Gaza, des prévisions s’attendent à ce que les ventes globales en 2024 soient encore plus élevées. Outre les conglomérats multinationaux de l’armement, les investisseurs injectent de l’argent dans des start-ups plus petites, dont beaucoup ont leur siège en Israël. Les mitrailleuses automatisées, les cyberarmes secrètes, les drones suicides et les chars d’assaut dotés d’une intelligence artificielle sont de plus en plus souvent présentés comme les nouvelles technologies lucratives de la Silicon Valley. Parmi les entreprises israéliennes qui affichent les rendements boursiers les plus élevés à la fin de l’année 2023, on trouve des start-ups qui commercialisent des armes de pointe déployées par l’armée à l’intérieur de la bande de Gaza. La technologie militaire est, après tout, l’une des rares industries qui semble prospérer grâce à l’instabilité géopolitique. 

Les chercheurs ont repéré un certain nombre de petites entreprises qui annoncent leurs produits comme ayant été testés au combat dans le cadre de la guerre actuelle. « De nombreux nouveaux systèmes d’armes ont été testés pour la première fois à Gaza », a déclaré à +972 Noam Perry, coordinateur de recherche auprès de l’American Friends Service Committee, un groupe de Quakers basé aux Etats-Unis qui étudie l’armement utilisé dans la guerre d’Israël contre Gaza.

Dans un contexte de manifestations sans précédent à l’étranger et des audiences de la Cour internationale de justice (CIJ) sur le génocide à Gaza, les multinationales de l’armement sont restées relativement discrètes quant à leur implication dans les bombardements israéliens. Pourtant, M. Perry a déclaré que de petites entreprises israéliennes comme Smartshooter « se sont engagées dans une campagne massive de relations publiques pour faire connaître leurs produits ». Pour les jeunes entreprises, l’ampleur et la durée sans précédent des destructions offrent une occasion tout aussi inédite de vendre des armes.

Le boom actuel fait suite à deux décennies de croissance régulière de l’industrie israélienne des technologies de défense, qui a décollé au début des années 2000. Dans le contexte de la seconde Intifada et de la guerre mondiale contre le terrorisme, Israël a commencé à se présenter comme une capitale de la sécurité intérieure. Cette transformation était pragmatique : l’armée avait besoin de systèmes de surveillance et d’armement plus efficaces dans un contexte d’escalade des conflits régionaux, et l’économie avait besoin d’une nouvelle stratégie de relations publiques pour attirer à nouveau les investisseurs étrangers en Israël. 

Les liens étroits entre l’armée et les industries technologiques ne sont en aucun cas propres à Israël – après tout, la Silicon Valley a commencé par être une branche du ministère américain de la défense. Mais en consultation avec des experts américains de la défense et des consultants de McKinsey Management, le complexe militaro-industriel israélien a fait de cette relation une marque nationale.


Des soldats israéliens du 646e bataillon de la brigade des parachutistes en opération dans le camp d’Al-Bureij dans le centre de la bande de Gaza, le 2 janvier 2023. (Oren Ben Hakoon/Flash90)

Aujourd’hui, elle s’illustre par la porte tournante entre l’armée et l’industrie technologique privée. Des chefs militaires siègent dans les conseils consultatifs de grands fabricants d’armes et de jeunes entreprises. Certaines unités militaires confient la recherche et le développement à des start-up technologiques privées, tandis que d’autres branches de l’establishment de la défense agissent en investisseurs, en finançant des entreprises technologiques prometteuses.

La frontière floue entre l’armée et l’industrie privée des technologies de défense a permis à la stratégie militaire israélienne de se déployer en fonction des tendances en matière d’investissement. Dans les années 2010, alors que les investisseurs en capital-risque jetaient des piles d’argent sur les entreprises de cybersécurité, le ministère israélien de la défense a construit un cyberparc tentaculaire dans le désert et a parrainé la « Cyber Week » à l’université de Tel-Aviv, dans le but de transformer Israël en une superpuissance cybernétique. Lorsque les investisseurs en capital-risque se sont tournés vers l’intelligence artificielle (IA) il y a quelques années, les fonds ont été réorientés vers le développement algorithmique. La « Cyber Week » a été rejointe par la « AI Week« , et des porte-parole militaires ont déclaré qu’Israël était sur le point de devenir une superpuissance en matière d’IA.  

Il va sans dire qu’au lieu de donner la priorité à l’impératif plus immédiat de sauver des vies, les tendances en matière d’investissement dans la défense sont déterminées par la promesse d’une récompense économique future. Les entrepreneurs aiment galvaniser les bailleurs de fonds en vantant les innovations en matière de cyberguerre ou d’IA générative comme révolutionnaires, susceptibles de remplacer les combattants humains par des machines superintelligentes. Les pitchs présentent une image optimiste de la guerre technologisée, moins sanglante et plus humaine. Pourtant, les vingt dernières années d’escalade du conflit militaire en Israël-Palestine – une région souvent décrite comme un laboratoire pour une industrie mondiale de l’armement – montrent que les innovations en matière de tir et de meurtre ne compensent guère les destructions causées par une occupation et une guerre prolongées. 

Capitaliser sur l’effusion de sang

C’est ce qui est apparu clairement le 7 octobre, lorsque l’armée israélienne n’a pas réussi à surprendre ou à empêcher les militants du Hamas de massacrer plus de 1 100 Israéliens et d’en kidnapper 240 autres. Selon les experts, la dépendance excessive de l’armée à l’égard des systèmes de surveillance algorithmiques, de la reconnaissance par drone et de l’armement alimenté par l’IA – autant de produits en vogue dans le monde de la technologie de défense – a ouvert la voie à des pertes humaines tragiques et sans précédent. Le Hamas a réussi à mettre hors ligne la majorité de l’appareil de renseignement et de l’arsenal d’armes automatisées d’Israël.

« Je pense que les événements du 7 octobre démontrent un problème inhérent à la promesse de ces produits », a déclaré Neve Gordon, professeur en droits humains et droit international à l’université Queen Mary de Londres, à +972. Pourtant, les fabricants de technologies de défense ne pourraient jamais admettre que se fier à leurs produits est une stratégie sans issue. Comme le dit Gordon : « L’industrie a désormais tout intérêt à montrer que l’échec n’est pas dû à ses technologies. »


Distribution d’armes aux forces israéliennes en attente, près de la frontière avec le Liban, le 12 octobre 2023. (Ayal Margolin/Flash90)

Plutôt que de forcer une remise en question de la stratégie militaire, la guerre actuelle n’a fait que faire tourner plus vite les portes tournantes entre l’establishment militaire israélien et le secteur privé des technologies de défense. « Je pense que l’on assistera dans les années à venir à une résurgence d’un certain nombre de start-ups israéliennes spécialisées dans la technologie et la défense qui utiliseront les événements du 7 octobre comme un outil de marketing essentiel », a déclaré Antony Loewenstein, journaliste indépendant et auteur de « The Palestine Laboratory », à +972. « Je pense que nous verrons de plus en plus d’entreprises capitaliser moralement ou éthiquement sur ce qui s’est passé pour vendre des armes. »

En effet, les dirigeants d’entreprises technologiques affirment déjà qu’il est impératif, d’un point de vue idéologique, d’injecter de l’argent dans une industrie technologique de défense en plein essor. Quelques jours seulement après le 7 octobre, l’investisseur Aaron Kaplowitz, basé à Miami, a lancé un fonds de capital-risque appelé « 1948 Ventures ». M. Kapolowitz a déclaré aux journalistes que l’invasion terrestre d’Israël offrait une occasion sans précédent de « tester de nouveaux systèmes », tout en promettant que son projet de plusieurs millions de dollars avait à cœur les intérêts des Israéliens. 

Le mois dernier, l’entrepreneur israélien Yonaton Mandelbaum a exhorté les jeunes entreprises israéliennes à se tourner vers la fabrication d’armes, promettant que l’innovation de nouvelles armes était un « service patriotique » rendu à la nation. Pourtant, aucune des nouvelles technologies testées à Gaza n’a permis à Israël de se rapprocher de ses objectifs de guerre déclarés.

En outre, et c’est plus important pour les Palestiniens, la promesse que la technologie apporterait une plus grande précision dans la guerre est apparemment absente de l’assaut actuel d’Israël. Les drones suicides ciblés n’ont pas empêché l’armée israélienne de faire sauter des quartiers entiers avec des bombes de 2 000 livres, endommageant ou détruisant 70 % des habitations de Gaza. Les fusils de sniper améliorés par des algorithmes n’ont guère dissuadé les troupes de tirer sur des civils, dont trois otages israéliens. Et les systèmes de ciblage alimentés par l’IA n’ont pas permis de protéger la vie de plus de 8 000 enfants tués lors de frappes aériennes israéliennes. 

Ces échecs suggèrent une autre façon de voir les événements du 7 octobre : à travers le cycle de croissance et de ralentissement du capital financier. L’armement de haute technologie a offert des solutions enthousiasmantes à l’insécurité régionale ; l’enthousiasme est devenu incontrôlable et la bulle a fini par éclater. Il s’est avéré que le fait de détourner les ressources des troupes terrestres et d’injecter de l’argent dans des technologies militaires de pointe n’a guère contribué à sauvegarder la sécurité nationale israélienne.

Toutefois, le cycle d’investissement a un problème : la mémoire à court terme. Trois mois après le début d’une guerre qui, prévient Israël, pourrait durer encore un an, des investisseurs en capital-risque et des chefs militaires du monde entier regonflent l’industrie des technologies de la défense. Une fois de plus, l’innovation offre une distraction commode à la crise d’une guerre sans fin.  

Si les Palestiniens sont les premières victimes de la violence engendrée par les nouvelles armes et les nouveaux systèmes de surveillance, il est difficile de savoir ce que les Israéliens en retireront à long terme. Cette industrie représente une part minuscule de l’économie de ce que l’on appelle la « start-up nation », dont les industries civiles sont ébranlées par des mois de guerre. Même d’anciens dirigeants militaires et politiques ont publiquement exprimé leur inquiétude quant au fait que la guerre – avec des centaines de milliers de réservistes mobilisés hors de leur travail et de leurs études, des millions de dollars détournés des budgets publics au profit de l’effort de guerre, et les tendances de plus en plus à droite d’un establishment politique déterminé à se venger – ne contribuera guère à la sauvegarde de la sécurité nationale israélienne à long terme.  

L’optimisme des investisseurs et des entrepreneurs semble donc non seulement déplacé mais aussi illusoire, mettant en évidence le danger qu’il y a à marier la stratégie militaire aux caprices du marché privé. Malheureusement, il s’agit là d’une leçon que la plupart des chefs militaires en Israël et à l’étranger n’ont pas encore intériorisée.

Sophia Goodfriend est candidate au doctorat en anthropologie à l’université de Duke. Elle est spécialisée dans les droits numériques et la surveillance numérique en Israël et en Palestine.  Elle est présente sur Twitter : @sopgood.

Source : +972Mag

Traduction : BM pour l’Agence Média Palestine

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