Des médecins américains et britanniques se rendent à Washington pour mettre en garde contre les « atrocités » commises par les FOI à Gaza

Des médecins rentrés de leur volontariat dans des hôpitaux assiégés déclarent aux autorités que l’aide n’a pas de sens sans un cessez-le-feu.

Par Chris McGreal, le 20 mars 2024

OMS / Un homme blessé lors d’une attaque au missile est soigné à l’hôpital Naser de Khan Younis.

Une délégation de médecins américains et britanniques se trouve à Washington DC pour expliquer à l’administration Biden que l’armée israélienne détruit systématiquement les infrastructures sanitaires de Gaza afin de chasser les Palestiniens de chez eux.

Les médecins, qui viennent de rentrer d’une mission de volontariat dans les hôpitaux assiégés de Gaza, devraient rencontrer cette semaine des responsables de la Maison Blanche et des membres éminents du Congrès pour les avertir que les promesses d’augmentation de l’aide aux Palestiniens sous les bombardements sont complètement insensées sans un cessez-le-feu immédiat permettant la distribution de nourriture en toute sécurité et la reprise des services de soins de santé.

Le professeur Nick Maynard, ancien directeur des services de cancérologie de l’Université d’Oxford, qui a travaillé à l’hôpital al-Aqsa dans le centre de Gaza au début de l’année, a accusé les forces de défense israéliennes (FDI) de commettre des « atrocités effroyables ».

« Les FDI prennent systématiquement pour cible les établissements de santé, le personnel soignant et démantèlent véritablement l’ensemble du système de santé », a-t-il déclaré.

« Il ne s’agit pas seulement de viser les bâtiments, mais de détruire systématiquement l’infrastructure des hôpitaux. Il s’agit de détruire les réservoirs d’oxygène à l’hôpital al-Shifa, de détruire délibérément les tomodensitomètres et de rendre beaucoup plus difficile la reconstruction de cette infrastructure. S’il ne s’agissait que de cibler les militants du Hamas, pourquoi détruisent-ils délibérément l’infrastructure de ces institutions ? »

Selon les Nations Unies, aucun des 36 hôpitaux de Gaza n’est pleinement opérationnel. Une douzaine d’entre eux fonctionnent partiellement et les autres sont détruits. Lundi, l’armée israélienne a de nouveau lancé un raid sur l’hôpital al-Shifa dans la ville de Gaza. Le personnel médical a déclaré que les FDI avaient tué et arrêté des Palestiniens à l’intérieur de l’hôpital.

La crise dans les hôpitaux a été aggravée par l’assassinat ou l’arrestation de centaines de travailleurs de la santé par l’armée israélienne. La semaine dernière, la BBC a rapporté que le personnel médical a déclaré avoir été frappé, battu et torturé par les troupes israéliennes lors d’un raid sur l’hôpital Nasser dans le sud de la bande de Gaza, où la moitié de la population est aujourd’hui déplacée.

M. Maynard a déclaré qu’il pensait que la fermeture des hôpitaux et les dommages qu’ils ont subis faisaient partie d’une stratégie visant à forcer les Palestiniens à quitter leurs maisons.

« Cela force la population locale à partir. Si un hôpital a été démantelé, si les habitants voient qu’il n’y a pas de soins médicaux disponibles et que l’infrastructure est perturbée, c’est un facteur de plus qui les pousse vers le sud », a-t-il déclaré.

L’armée israélienne a déclaré dans un communiqué que « l’exploitation de structures civiles à des fins terroristes est un élément central de la stratégie du Hamas ».

« Il est bien établi que le Hamas utilise les hôpitaux et les centres médicaux pour ses activités terroristes en construisant des réseaux militaires à l’intérieur et sous les hôpitaux, en lançant des attaques et en stockant des armes dans l’enceinte des hôpitaux, et en utilisant l’infrastructure et le personnel des hôpitaux pour des activités terroristes … S’il n’y est pas mis fin, dans certaines conditions, cette utilisation militaire illégale peut faire perdre à l’hôpital sa protection contre les attaques », a déclaré l’IDF.

Les médecins devraient rencontrer dans les prochains jours des responsables du Conseil national de sécurité des États-Unis et des membres éminents du Congrès, dont le sénateur Chris Van Hollen, qui a récemment demandé à Joe Biden d' »utiliser tous les leviers » pour faire pression sur Israël afin qu’il soulage la crise humanitaire. Ils se sont adressés aux délégués de la France, de l’Irlande, de l’Afrique du Sud et du Royaume-Uni auprès des Nations Unies à New York en début de semaine.

Thaer Ahmad, un médecin de Chicago qui s’est porté volontaire aux urgences de l’hôpital Nasser en janvier, a déclaré que les dégâts subis par le système de santé rendent la nécessité d’un cessez-le-feu d’autant plus urgente.

« Nous ressentons tous un sentiment d’urgence », a déclaré Ahmad. « Nous essayons donc de communiquer ce même sentiment d’urgence aux personnes qui peuvent prendre des décisions importantes. »

Le ministère de la santé de Gaza estime qu’Israël a tué environ 32 000 personnes, en majorité des femmes et des enfants, en réponse à l’attaque du Hamas du 7 octobre au cours de laquelle environ 1 200 Israéliens et d’autres personnes ont été tués. Mais les médecins ont déclaré que la plupart des hôpitaux étant fermés ou débordés, des dizaines de milliers de Palestiniens supplémentaires souffrant de blessures graves ne sont pas traités de manière adéquate au-delà des soins d’urgence immédiats et que beaucoup d’entre eux mourront ou resteront handicapés.

En outre, des centaines de milliers de Palestiniens risquent désormais de mourir de faim, car Israël a bloqué l’approvisionnement en nourriture de Gaza. Les Nations Unies ont averti que les restrictions israéliennes pouvaient être assimilées au crime de guerre que constitue la famine délibérée, et le responsable de la politique étrangère de l’Union européenne, Josep Borrell, a accusé Israël de « provoquer la famine » et d’utiliser la famine « comme une arme de guerre ».

M. Maynard a déclaré que la délégation préviendrait la Maison Blanche que les livraisons de nourriture à grande échelle n’auraient qu’un impact limité en l’absence de cessez-le-feu.

« Nous sommes ici pour dire que, quelle que soit la quantité d’aide qui arrive aux frontières de Gaza, elle ne peut pas être distribuée tant qu’il y a une action militaire en cours », a-t-il déclaré.

Le Dr Zaher Sahloul, président de l’organisation caritative médicale MedGlobal, qui s’est porté volontaire à Gaza au début de l’année, a déclaré que certains hommes politiques démocrates semblaient plus ouverts à la discussion sur les actions d’Israël, en partie en raison de la réaction des électeurs face au soutien de M. Biden à l’assaut militaire. M. Sahloul était l’invité du sénateur Dick Durbin lors du discours sur l’état de l’Union prononcé par le président au début du mois.

« Je pense que, surtout maintenant que l’administration a modifié sa position sur Gaza et qu’elle essaie d’être plus sensible à la pression de l’opinion publique, ils sont plus ouverts. Aujourd’hui, les gens veulent entendre parler de Gaza au plus haut niveau », a déclaré M. Sahloul.

M. Maynard a indiqué qu’il avait rencontré le ministre britannique des affaires étrangères et ancien premier ministre, David Cameron, avant de venir aux États-Unis.

« Bien que David Cameron se soit montré réceptif, nous sommes repartis de cette réunion en pensant qu’il s’agissait d’un exercice à cocher qui n’a eu aucun impact sur notre gouvernement », a-t-il déclaré.

M. Maynard, qui s’est porté volontaire à plusieurs reprises à Gaza au cours des dix dernières années en tant que chef de clinique pour Medical Aid for Palestinians, a déclaré qu’il s’était rendu aux États-Unis parce qu’il pensait que les Américains n’entendaient pas toute l’histoire.

« J’ai ressenti un réel désespoir à l’idée de contrer certains des faux récits émanant d’Israël, mais aussi d’une grande partie des médias et des gouvernements occidentaux. Ce que beaucoup de gens croient à force de l’entendre et de le répéter, c’est que les Israéliens protègent les civils. Ce que nous avons vu réfute complètement cette idée », a-t-il déclaré.

« Nous avons été témoins d’atrocités effroyables à Gaza et nous tenons absolument à ce que les gens en soient informés. J’ai été témoin du massacre aveugle d’un grand nombre de civils innocents. J’ai passé deux semaines à opérer en permanence. J’ai opéré beaucoup plus de femmes que d’hommes. Cette idée qu’ils ciblent les militants du Hamas – j’ai vu les blessures les plus épouvantables chez les enfants. Des brûlures atroces, des amputations traumatiques chez les enfants ».

Les médecins craignent le pire après que le Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu, a de nouveau rejeté cette semaine l’appel de M. Biden à annuler l’assaut terrestre sur Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, où s’entassent plus d’un million de Palestiniens déplacés.

Ahmad a déclaré qu’un assaut sur la zone « serait catastrophique ».

« Ce sera un bain de sang. Vous avez un endroit qui n’a déjà pas d’infrastructure pour le million de personnes qui s’y trouvent. Maintenant, on parle d’une invasion terrestre et les gens ne peuvent plus aller nulle part. Tout est dévasté », a-t-il ajouté.

Chris McGreal écrit pour le Guardian US et a été correspondant du Guardian à Washington, Johannesburg et Jérusalem. Il est l’auteur de American Overdose, The Opioid Tragedy in Three Acts (Overdose américaine, la tragédie des opioïdes en trois actes).

Source : The Guardian

Traduction ED pour l’Agence Média Palestine

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