Les États-Unis continuent de pénaliser l’UNRWA – malgré des accusations douteuses

Le Congrès états-unien a adopté une interdiction d’un an sur les fonds versés à l’UNRWA, alors que plusieurs pays occidentaux ont repris le financement de l’agence de l’ONU qui aide les Palestiniens.

Par Prem Thakker, le 22 mars 2024

Vue des destructions causées par les attaques israéliennes au siège de l’UNRWA dans la ville de Gaza, Gaza, le 21 février 2024. Photo : Dawoud Abo Alkas/Anadolu via Getty Images

Le gouvernement américain va supprimer le financement de l’agence des Nations Unies qui aide les Palestiniens jusqu’à l’année prochaine, alors que 1,1 million de personnes à Gaza sont menacées de famine dans les mois à venir, sur la base de déclarations peu convaincantes d’Israël à l’encontre d’une infime minorité du personnel de l’agence, allégations qui n’ont pas encore été prouvées.

Le Congrès a adopté cette mesure dans le cadre d’un plan de dépenses de 1 200 milliards de dollars visant à éviter une fermeture partielle du gouvernement. Outre la suppression du financement de l’Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient (UNRWA) jusqu’en mars 2025, le projet de loi inclut les 3,8 milliards de dollars que les États-Unis envoient chaque année à Israël.

Le projet de loi contient également une disposition de longue date qui limiterait l’aide à l’Autorité palestinienne, qui gouverne la Cisjordanie occupée, si « les Palestiniens ouvrent une enquête autorisée par la Cour pénale internationale (CPI), ou soutiennent activement une telle enquête, qui soumet des ressortissants israéliens à une enquête pour des crimes présumés commis contre des Palestiniens ».

Après un vote nocturne, le Sénat a transmis le projet de loi au président Joe Biden pour qu’il le signe samedi.

Les États-Unis ont suspendu pour la première fois leur aide à l’UNRWA à la fin du mois de janvier, lorsque le gouvernement israélien a formulé des allégations selon lesquelles 12 des 30 000 employés de l’agence – soit 0,04 % – étaient impliqués dans les attaques du Hamas du 7 octobre (Israël a ensuite accusé deux autres employés d’être impliqués, ce qui porte le nombre total à 14).

En réponse, Philippe Lazzarini, commissaire général de l’UNRWA, a immédiatement licencié les employés accusés et a lancé une enquête. La décision des États-Unis de réduire l’aide à l’UNRWA, qui existe depuis 74 ans et qui a été fondée au moment de la création d’Israël et de la Nakba qui s’en est suivie – le déplacement massif et la dépossession des Palestiniens de leurs maisons – a incité une grande partie de l’Occident à suivre le mouvement, y compris d’autres donateurs importants tels que l’Allemagne, l’Union européenne et la Suède.

Alors que plusieurs de ces donateurs ont récemment annoncé leur intention de reprendre leur financement, le gouvernement américain, qui est historiquement l’un des principaux donateurs de l’UNRWA, a au contraire doublé la mise. Le projet de loi de finances a été adopté par la Chambre des représentants vendredi après-midi par 286 voix contre 135. Vingt-trois démocrates de la Chambre ont voté contre le projet de loi, plusieurs d’entre eux ayant publié des déclarations établissant un lien direct entre leur vote négatif et la disposition relative à l’UNRWA. Le Sénat a approuvé le projet de loi à une écrasante majorité, samedi, par un vote de 74 à 24.

Même avant le vote de vendredi, plusieurs membres du Congrès ont critiqué l’idée de continuer à pénaliser l’UNRWA.

La représentante Alexandria Ocasio-Cortez, D-N.Y., a déclaré à The Independent que les membres du Congrès ont des évaluations de renseignements qui suggèrent que l’arrêt du financement n’est « pas fondé sur des faits solides ».

« Nous ne devrions pas restreindre, nous devrions rétablir, je l’ai dit publiquement », a ajouté la représentante Delia Ramirez, D-Ill. « L’idée que des gens meurent littéralement de faim et que nous y contribuons est un problème. Les sénateurs démocrates Tim Kaine (Virginie), Chris Van Hollen (Maryland) et Dick Durbin (Illinois) ont exprimé des préoccupations similaires. »

« Il est tragique de constater que de nombreux membres du Congrès semblent satisfaits de faire partie de ce caucus de la famine. »

Le sénateur Bernie Sanders (I-Vt) s’est montré plus sévère en début de semaine. « Malheureusement, de nombreux membres du Congrès semblent satisfaits de faire partie de ce caucus de la famine », a déclaré M. Sanders, « heureux de réduire le financement de l’UNRWA et de rendre plus difficile l’acheminement de l’aide aux Palestiniens au beau milieu de cette crise ».

L’UNRWA a annoncé les allégations d’Israël contre ses employés le 26 janvier, le jour même où la Cour internationale de justice a statué qu’Israël commettait vraisemblablement un génocide. Il n’a pas fallu longtemps pour que ces allégations commencent à s’effondrer.

Le 30 janvier, Sky News a rapporté qu’ils avaient vu des documents des services de renseignement israéliens concernant les allégations et que celles-ci « font plusieurs affirmations dont Sky News n’a pas vu la preuve et beaucoup de ces affirmations, même si elles sont vraies, n’impliquent pas directement l’UNRWA ».

Le même jour, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré aux journalistes que les allégations étaient « très, très crédibles », tout en admettant que les États-Unis n’avaient pas mené leur propre enquête.

Le 3 février, le Financial Times a écrit que l’évaluation des services de renseignement israéliens « ne fournit aucune preuve de ces allégations ». Peu après, la chaîne britannique Channel 4 a rapporté qu’un document confidentiel israélien détaillant les allégations « n’apporte aucune preuve à l’appui de cette nouvelle affirmation explosive ». Deux jours plus tard, la CBC a rapporté que le Canada – un autre donateur important de l’UNRWA – a suspendu son financement sans avoir vu de preuves pour étayer les allégations contre les membres du personnel de l’UNRWA.

Quelques jours plus tard, M. Lazzarini a admis qu’il avait suivi une « procédure inversée » en licenciant les membres du personnel impliqués dans les allégations avant de mener une enquête.

« En effet, j’ai procédé à des licenciements sans procédure régulière parce que j’ai estimé à ce moment-là que non seulement la réputation, mais aussi la capacité de l’agence tout entière à continuer à fonctionner et à fournir une aide humanitaire essentielle étaient en jeu si je ne prenais pas une telle décision », a-t-il déclaré, expliquant que l’agence faisait déjà l’objet « d’attaques virulentes et déplaisantes ».

« Mon jugement, basé sur la publication de cette affaire, vraie ou fausse, était que je devais prendre la décision la plus rapide et la plus audacieuse pour montrer qu’en tant qu’agence, nous prenons cette accusation au sérieux ».

La semaine dernière, le principal responsable de l’aide humanitaire de l’Union européenne a déclaré qu’il n’avait toujours pas vu de preuves de la part d’Israël pour étayer ses accusations, près de deux mois après qu’elles aient été formulées.

Même si ces allégations s’avéraient exactes, nombreux sont ceux qui estiment que la suppression du financement de l’UNRWA équivaut à une punition collective. « Nous devrions enquêter sur cette affaire », a déclaré M. Van Hollen cette semaine. « Mais pour l’amour du ciel, ne tenons pas 2 millions de civils palestiniens innocents qui meurent de faim (…) pour responsables des mauvais agissements de 14 personnes. »

Entre-temps, l’enquête interne de l’UNRWA a révélé d’horribles rapports selon lesquels Israël a torturé des employés de l’UNRWA afin de leur faire avouer qu’ils étaient impliqués dans l’attentat du 7 octobre et qu’ils étaient membres du Hamas. Les membres du personnel auraient été battus, soumis à un simulacre de noyade et les membres de leur famille auraient été menacés par des soldats israéliens. L’UNRWA a également affirmé que les soldats israéliens avaient utilisé un pistolet à clous sur les genoux des Palestiniens et qu’ils avaient abusé sexuellement des prisonniers, notamment en introduisant ce qui semble être un bâton métallique électrifié dans le rectum des prisonniers. Israël a nié ces accusations.

Au cours des deux dernières semaines, de nombreux États occidentaux ont rétabli leur financement à l’UNRWA, notamment l’Union européenne, la Suède, le Canada et l’Australie. Le département d’État, quant à lui, a continué à trouver des moyens de justifier la suspension de son financement à l’agence.

Le 14 mars, le porte-parole du département d’État, Matt Miller, a été interrogé sur les déclarations de fonctionnaires de l’ONU selon lesquelles Israël n’a toujours pas fourni de preuves de l’implication du personnel de l’UNRWA dans l’attentat du 7 octobre. M. Miller a répondu que la décision initiale des États-Unis de suspendre le financement n’avait pas été prise par Israël, mais par l’UNRWA.

« Nous n’avions pas entendu parler de ces allégations par le gouvernement israélien », a déclaré M. Miller. « Il s’agissait d’allégations que l’UNRWA nous avait transmises. Lorsque l’UNRWA nous a fait part de ces allégations, elle nous a dit qu’elle avait enquêté sur elles et qu’elle les avait jugées crédibles, et que c’était pour cette raison qu’elle avait pris des mesures pour licencier les employés en question ».

Il a conclu : « En ce qui concerne l’enquête en cours, nous avons confiance en leur capacité à aller au fond des choses ».

Pourtant, la réponse de M. Miller élude un détail crucial : c’est Israël qui a porté les allégations à l’UNRWA en premier lieu. Et bien que la déclaration initiale de l’UNRWA ait pu provoquer la suspension du financement américain, les États-Unis n’ont pas changé de cap, même après que le propre chef de l’UNRWA a déclaré qu’il avait licencié le personnel sans enquête approfondie en raison de pressions extérieures.

Le paradoxe est révélateur : les États-Unis ont apparemment jugé l’UNRWA coupable sur la base d’accusations douteuses formulées à son encontre. Pourtant, les déclarations ultérieures de l’UNRWA – selon lesquelles l’agence a fait preuve d’un excès de zèle dans sa réponse et qu’elle a des raisons de croire que des soldats israéliens ont torturé son personnel – ne semblent pas jouir de la même crédibilité.

Prem Thakker est journaliste politique pour The Intercept. Il s’intéresse au climat et à l’environnement, à la corruption des entreprises et des politiques, aux droits civils et à la justice, ainsi qu’au travail. Prem a précédemment travaillé pour The New Republic, The American Prospect et CNN. Il a grandi dans le Dakota du Nord et vit aujourd’hui à Washington.

Source : The Intercept

Traduction ED pour l’Agence Média Palestine

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