Ce qu’il faut savoir sur le mouvement mondial de boycott d’Israël

Par Astha Rajvanshi et Yasmeen Serhan, le 14 février 2024

En ligne et hors ligne, des activistes exhortent les consommateurs à boycotter des marques comme Starbucks et McDonald’s en raison de leur soutien perçu à l’offensive militaire israélienne en cours à Gaza, qui a tué au moins 28 000 Palestiniens à ce jour. Ces boycotts s’inscrivent dans le cadre plus large du mouvement BDS (Boycott, Désinvestissement et Sanctions), dirigé par les Palestiniens, qui cherche à mobiliser la pression internationale sur Israël pour qu’il mette fin à son occupation des territoires palestiniens.

Bien que McDonald’s et Starbucks ne soient pas les seules multinationales touchées par la guerre d’Israël à Gaza, elles sont peut-être les plus importantes et elles ressentent cette pression. Ce mois-ci, Laxman Narasimhan, PDG de Starbucks, a déclaré aux analystes, lors d’une conférence téléphonique sur ses résultats, que la plus grande chaîne de cafés au monde avait enregistré un ralentissement des ventes au cours du premier mois de 2024, ce qui a entraîné une baisse du cours de son action. « Nous avons constaté un impact négatif sur nos activités au Moyen-Orient », a-t-il déclaré, ajoutant que « les événements au Moyen-Orient ont également eu un impact aux États-Unis, en raison de perceptions erronées sur notre position. »

Ce rapport a été publié quelques jours après que McDonald’s a également fortement manqué les attentes des analystes en annonçant un ralentissement des ventes dans sa division internationale sous licence à la fin du mois de décembre. La chaîne de hamburgers a également attribué ce ralentissement à une baisse de la demande dans les magasins du Moyen-Orient et des pays à prédominance musulmane comme l’Indonésie et la Malaisie.

Les analystes affirment qu’ils n’ont pas encore quantifié ou vérifié l’impact spécifique des boycotts liés à la guerre, mais le coup porté aux grandes entreprises a néanmoins obligé les marques à clarifier leur position sur la guerre entre Israël et le Hamas. Voici ce qu’il faut savoir sur le mouvement et son influence pendant la guerre Israël-Hamas.

Qu’est-ce que le mouvement BDS ?

Le mouvement BDS est un mouvement non violent dirigé par des Palestiniennes et Palestiniens qui a commencé il y a près de vingt ans à appeler au boycott des entreprises israéliennes et des entreprises internationales qu’il considère comme complices des violations des droits des Palestiniens. Dans le passé, le BDS s’est également attaché à faire pression sur les entreprises pour qu’elles cessent d’investir en Israël et qu’elles se retirent des opérations menées en Cisjordanie occupée par Israël.

Les organisateurs affirment que le mouvement s’inspire du mouvement anti-apartheid sud-africain, où les boycotts et les sanctions ont joué un rôle majeur dans la chute de l’apartheid. Ils espèrent que le mouvement BDS exercera une pression similaire sur Israël pour qu’il respecte le droit international et garantisse les droits des Palestiniens. « Le BDS est le moyen le plus efficace pour les personnes de conscience de mettre en œuvre leur solidarité avec les droits humains des Palestiniens », explique Luqa AbuFarah, coordinateur pour l’Amérique du Nord du comité national du BDS, dans une déclaration à TIME.

Malgré sa nature non violente, le BDS a suscité la controverse en Israël et ailleurs, certains critiques accusant le mouvement de s’en prendre injustement à Israël. Des dizaines d’États américains ont même adopté des lois anti-BDS qui punissent les entreprises prenant part à des actions de boycott ou de désinvestissement contre Israël.

Quelles sont les entreprises visées par les boycotts en réponse à la guerre en cours à Gaza ?

Les organisateurs affirment que le mouvement BDS a des cibles spécifiques. Il boycotte stratégiquement un petit nombre d’entreprises où il pense pouvoir avoir un impact maximal, notamment HP, Chevron, Siemens, Carrefour, AXA et Hyundai, tout en ciblant un plus grand nombre d’entreprises dans le cadre de sa campagne de désinvestissement visant à faire pression sur les fonds d’investissement pour qu’ils vendent leurs actions. Depuis le début de la guerre à Gaza, BDS a également approuvé de nouvelles cibles qui ne l’étaient pas à l’origine, comme McDonald’s, Pizza Hut et Burger King, les qualifiant de « cibles de boycott organique » en raison du soutien public qu’elles ont reçu après que les franchises de leurs marques sont apparues comme soutenant Israël.

Les cibles sont déterminées en fonction d’un certain nombre de facteurs. Tout d’abord, le BDS examine le niveau de complicité d’une entreprise ou d’une institution. « Par exemple, une entreprise qui arme l’armée israélienne est clairement plus complice qu’une entreprise qui vend ses produits de beauté en Israël », explique M. AbuFarah. Il s’agit ensuite de déterminer si l’entreprise ciblée peut attirer l’attention des médias ou susciter l’adhésion collective d’autres mouvements. Selon M. AbuFarah, même si ces conditions ne sont pas remplies, le mouvement BDS s’attaquera probablement à une entreprise pour laquelle il estime avoir une « chance raisonnable de succès ».

Pourquoi McDonald’s et Starbucks font-ils l’objet d’appels au boycott ?

Les appels au boycott ont pris des formes très diverses. Lors d’une manifestation organisée à New York en novembre contre la guerre, les manifestants ont scandé : « Starbucks Starbucks, tu ne peux pas te cacher, tu prépares des boissons pour le génocide ». Ailleurs, des restaurants McDonald’s ont fait l’objet d’actes de vandalisme en raison de leur soutien perçu à Israël, et un restaurant du Royaume-Uni a même été la cible de souris vivantes.

Dans le cas de McDonald’s, les militants pointent du doigt les établissements de la chaîne basés en Israël, qui ont annoncé leur décision d’offrir des repas gratuits ou à prix réduit aux soldats israéliens et aux forces de secours à la suite de l’attaque du Hamas du 7 octobre. Selon un billet X du 22 octobre, McDonald’s Israël a offert 100 000 repas gratuits aux forces de sécurité et de secours, pour une valeur de 5 millions de shekels (1,3 million de dollars).

La société McDonald’s, dont le siège est à Chicago, s’est distanciée de cette initiative en déclarant à TIME que la société « ne finance ni ne soutient aucun gouvernement impliqué dans ce conflit » et que « toutes les actions de nos partenaires commerciaux locaux titulaires d’une licence de développement ont été menées de manière indépendante, sans le consentement ou l’approbation de McDonald’s ». Les suggestions contraires, ajoute la société, relèvent de la « désinformation ». (L’impact du boycott est particulièrement ressenti par les franchisés des pays à majorité musulmane. En Malaisie, l’exploitant de la franchise demande 1,3 million de dollars de dommages et intérêts au mouvement BDS pour une prétendue diffamation qui, selon lui, a nui aux affaires).

Mais les militants ne considèrent pas McDonald’s comme une partie neutre. « Les actions d’un franchisé de McDonald’s ne peuvent être isolées des activités mondiales de l’entreprise », déclare AbuFarah, ajoutant que l’entreprise « a la responsabilité de s’assurer que sa franchise n’est pas impliquée dans une conduite qui porte atteinte à la réputation de McDonald’s, y compris toute association de la marque avec de graves violations des droits de l’Homme. »

En ce qui concerne Starbucks, les appels à l’exclusion de l’entreprise découlent principalement d’un différend entre la chaîne de cafés et le syndicat qui organise ses travailleurs. Le 9 octobre, deux jours après qu’Israël a commencé ses bombardements de représailles sur Gaza à la suite du massacre perpétré par le Hamas le 7 octobre, le syndicat Starbucks Workers United a publié sur X un message, aujourd’hui supprimé, déclarant sa « solidarité avec la Palestine ». Cette initiative a incité Starbucks à intenter une action en justice contre le syndicat pour violation de marque, arguant que l’utilisation par le syndicat du nom Starbucks et d’un logo similaire avait suscité la colère des clients et porté atteinte à la réputation de l’entreprise. Le syndicat a déposé une demande reconventionnelle. Il est à noter que Starbucks n’a jamais été la cible du BDS, car elle n’entrait pas dans les critères de sélection du mouvement, bien que ce dernier ait par la suite soutenu le syndicat.

Quel est l’impact de ces boycotts ?

Si McDonald’s et Starbucks ont admis avoir enregistré des baisses significatives de leurs ventes, de leurs bénéfices ou de leurs actions, les analystes n’ont pas encore été en mesure de vérifier ou de quantifier l’impact de ces boycotts. « Si le boycott ne dure qu’un mois ou deux, il n’aura pas d’impact significatif sur les flux de trésorerie à long terme d’une entreprise », déclare Anson Frericks, cofondateur de Strive Asset Management. « Je voudrais voir qu’une tendance se dessine depuis deux ou trois trimestres avant de dire que ce boycott a été un succès. »

En outre, certains analystes estiment que le ralentissement, en particulier chez Starbucks, pourrait être lié à une baisse plus générale du moral des consommateurs aux États-Unis. Ils évoquent également la récession économique en Chine, qui représente le deuxième marché de l’entreprise.

Toutefois, M. Frericks note que les boycotts les plus efficaces sont ceux qui donnent aux consommateurs le sentiment d’avoir un impact, ce qui peut accroître la longévité des boycotts. Celles et ceux qui espèrent que les entreprises prendront position ont vu des développements récents. En décembre, la société de vêtements de sport Puma a annoncé qu’elle ne renouvellerait pas son parrainage de la Fédération israélienne de football. Bien que Puma ait déclaré à TIME que sa décision n’était pas liée à la guerre de Gaza, cette décision a coïncidé avec une nouvelle critique des consommateurs à l’égard de son parrainage. L’entreprise est la cible d’une campagne mondiale de boycott depuis 2018. En janvier, le fabricant de crèmes glacées Ben & Jerry’s a appelé à un « cessez-le-feu permanent et immédiat » à Gaza, une décision qui intervient après une tentative de la marque d’arrêter ses ventes en Cisjordanie occupée et à Jérusalem-Est, et donnant lieu à une confrontation avec son ancien propriétaire, Unilever (L’entreprise a déclaré que sa position ne s’inscrivait pas dans le cadre du mouvement BDS).

Où le mouvement se fait-il sentir ailleurs ?

Le mouvement de boycott ne se concentre pas uniquement sur les entreprises. Plus récemment, des appels ont été lancés pour qu’Israël soit exclu des institutions sportives et culturelles, à l’instar de la Russie après son invasion de l’Ukraine. Ce mois-ci, 12 associations de football du Moyen-Orient ont demandé à la FIFA, l’instance dirigeante du sport, d’interdire à l’Association israélienne de football de participer en raison des bombardements israéliens sur Gaza. Le Comité international olympique a reçu des appels similaires pour exclure Israël des Jeux olympiques d’été de cette année à Paris. Au-delà du monde du sport, des appels ont également été lancés pour qu’Israël soit exclu du concours annuel de l’Eurovision en Europe.

Traduction: SL pour l’Agence Média Palestine

Source: TIME.com

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