Une rupture inévitable : le Déluge d’Al-Aqsa et la fin de la partition

Par Tareq Baconi, le 26 novembre 2023

L’offensive surprise du Hamas le 7 octobre 2023 a porté le coup le plus meurtrier à l’armée et à l’opinion publique israéliennes depuis la création de l’État en 1948. En représailles, Israël a lancé l’assaut militaire le plus étendu de son histoire sur Gaza, détruisant de vastes pans de la bande de Gaza et tuant plus de 14 000 Palestiniens, dont plus d’un tiers étaient des enfants. Avec le feu vert des États-Unis et d’une grande partie de l’Europe, Israël a mené ce que les universitaires et les experts ont appelé une campagne de génocide, cherchant à se débarrasser des Palestiniens de Gaza sous couvert de décimer le Hamas. 

La rapidité avec laquelle Israël s’est mobilisé et l’ampleur de son assaut soulignent la conviction palestinienne que le régime colonial exécute des plans d’expulsion massive de longue date. Pendant ce temps, les responsables israéliens ont utilisé une campagne narrative de déshumanisation palestinienne pour jeter les bases de la justification de l’immense violence. 

Dans ce contexte, ce commentaire ancre la dernière attaque israélienne contre Gaza dans un contexte plus large ; il dévoile la ghettoïsation par Israël des terres palestiniennes à travers la partition et identifie l’opération d’inondation d’Al-Aqsa du Hamas comme un moment de rupture du cadre de partition. Surtout, cela met au premier plan la question de ce qui se passera après la partition et donne à réfléchir aux possibilités croissantes de nettoyage ethnique des Palestiniens. 

Gaza : le bantoustan le plus austère d’Israël

Israël prétend être à la fois un État juif et démocratique tout en refusant de déclarer ses frontières officielles et de contrôler un territoire souverain qui compte plus de Palestiniens que de Juifs vivant à l’intérieur de ses frontières. Pour parvenir à cette réalité, il faut une structure sophistiquée d’ingénierie démographique, fondée sur la stratification juridique des Palestiniens ainsi que sur le contrôle strict de leurs déplacements et de leurs lieux de résidence, les confinant dans des enclaves géographiques. Ce système est né de la première vague d’expulsions massives et de nettoyage ethnique des Palestiniens qui a eu lieu en 1948, au cours de laquelle plus de 530 villages palestiniens ont été dépeuplés pour faire place aux colons juifs. Cette pratique coloniale n’est pas un événement entré dans les livres d’histoire. Ce que les Palestiniens appellent la Nakba se poursuit depuis longtemps, les pratiques de colonisation quotidiennes d’Israël prenant différentes formes selon les zones sous son contrôle. C’est ce qui constitue le pilier central du régime d’apartheid israélien

Gaza a historiquement présenté la manifestation la plus extrême de ce à quoi ressemble le système israélien de bantoustans pour les Palestiniens. Avec l’une des densités de population les plus élevées au monde, Gaza est composée principalement de réfugiés expulsés des terres entourant la bande lors de la création d’Israël en 1948. En effet, bon nombre des combattants qui ont fait irruption dans les villes israéliennes le 7 octobre sont probablement des descendants de réfugiés de les terres mêmes sur lesquelles ils ont glissé ou rampé, pénétrant sur ces terres pour la première fois depuis l’expulsion de leurs familles.  

Depuis 1948, Israël a déployé tous ses efforts pour rompre le lien entre la résistance anticoloniale actuelle et le système d’apartheid historique et actuel d’Israël. Alors que beaucoup pensent que Gaza est sous blocus parce qu’elle est gouvernée par le Hamas, Israël a en fait expérimenté depuis 1948 d’innombrables tactiques pour dépolitiser le territoire ou pacifier sa population. Ces tactiques comprenaient l’étranglement économique et les blocus, des décennies avant même la création du Hamas, en vain. 

Avec la prise de pouvoir du Hamas en 2007, les dirigeants israéliens se sont vu offrir une opportunité : utilisant la rhétorique du terrorisme, Israël a placé Gaza sous un blocus hermétique et a ignoré la plate-forme politique du mouvement sur laquelle il avait été démocratiquement élu. Le blocus était initialement prévu comme une tactique punitive pour forcer la capitulation du Hamas, mais il s’est rapidement transformé en une structure visant à contenir le Hamas et à séparer l’enclave côtière du reste de la Palestine. Avec plus de deux millions de Palestiniens hors de vue derrière les murs et assiégés et sous blocus, le gouvernement israélien et la plupart des citoyens israéliens – sans parler des dirigeants occidentaux – pourraient se laver les mains de la réalité qu’ils ont créée. 

Le blocus imposé par Israël sert l’objectif de confinement du régime, tant à l’égard des Palestiniens que du Hamas. Au cours des seize dernières années, Israël s’est appuyé principalement sur le Hamas pour gouverner la population de Gaza tout en conservant le contrôle extérieur de l’enclave. Le Hamas et le régime israélien sont tombés dans un équilibre instable, débouchant souvent sur des épisodes d’immense violence au cours desquels des milliers de civils palestiniens ont été tués par l’armée israélienne. Pour Israël, cette dynamique a si bien fonctionné qu’une stratégie politique pour Gaza n’a jamais été nécessaire. Comme ailleurs en Palestine, Israël s’est appuyé sur la gestion de l’occupation plutôt que sur ses moteurs politiques, se maintenant comme suzerain occupant des différentes poches palestiniennes gouvernées par des entités sous son contrôle souverain. 

Le seul objectif poursuivi par Israël au cours des quinze dernières années était d’essayer d’assurer un calme relatif aux Israéliens, en particulier à ceux résidant dans les zones entourant Gaza. Il l’a fait en utilisant une force militaire écrasante, même si ce calme s’est fait au prix de l’emprisonnement de millions de personnes captives et de leur maintien dans des conditions proches de la famine. Gaza a été si complètement effacée de la psyché israélienne que les manifestants qui marchaient pour protéger la soi-disant démocratie israélienne au début de 2023 se sont en fait trompés en croyant que la démocratie et l’apartheid étaient des partenaires durables. 

L’effondrement du cadre partitionniste

Ainsi, l’offensive du Hamas est venue comme sortie de nulle part pour la plupart de l’opinion publique israélienne et des partisans d’Israël à l’étranger. En s’évadant de leur prison, les Brigades Al-Qassam – la branche militaire du Hamas – ont révélé la pauvreté stratégique qui est au cœur de l’hypothèse selon laquelle les Palestiniens accepteraient indéfiniment leur emprisonnement et leur asservissement. Plus important encore, l’opération a mis à mal la viabilité même de l’approche partitionniste d’Israël : la croyance selon laquelle les Palestiniens peuvent être siphonnés dans les bantoustans tandis que l’État colonisateur continue de jouir de la paix et de la sécurité – et étend même ses relations diplomatiques et économiques dans la région au sens large. En brisant l’idée selon laquelle Gaza peut être effacée de l’équation politique plus large, le Hamas a laissé en lambeaux l’illusion selon laquelle la partition ethnique en Palestine serait une forme durable ou efficace d’ingénierie démographique, sans parler d’une forme morale ou juridique. 

Quelques heures après l’opération d’inondation d’Al-Aqsa, l’infrastructure qui avait été mise en place pour contenir le Hamas – et avec elle, pour souhaiter que les Palestiniens de Gaza quittent la bande de Gaza – a été piétinée sous nos yeux collectifs et souvent incrédules. Alors que les combattants du Hamas faisaient irruption sur les territoires contrôlés par Israël, la collision entre le mythe d’Israël en tant qu’État démocratique et sa réalité en tant que pourvoyeur d’un apartheid violent était choquante, tragique et finalement irréversible. En conséquence, Israéliens et Palestiniens ont été plongés dans un paradigme post-partition, dans lequel la conviction d’Israël dans la durabilité de l’ingénierie démographique et l’infrastructure bantoustan qu’il a utilisée se sont révélées temporaires et inefficaces. 

L’effondrement du cadre partitionniste a présenté un paradoxe : d’une part, les Palestiniens et leurs alliés ont travaillé pour généraliser la compréhension selon laquelle Israël est un État d’apartheid colonial. Ces fondements ont servi de base aux efforts déployés par certains pour promouvoir la décolonisation et la poursuite d’un système politique enraciné dans la liberté, la justice, l’égalité et l’autodétermination. L’architecture politique d’un tel espace décolonisé est celle qui, selon de nombreux Palestiniens, sera produite à travers leur lutte pour la libération, une fois que les principes centraux de l’apartheid – le nettoyage ethnique, le refus du retour des réfugiés et la partition – auront été démantelés. D’un autre côté, en l’absence d’un projet politique capable de défendre cette lutte décoloniale, l’effondrement du cadre de partition le 7 octobre a accéléré l’engagement d’Israël dans le nettoyage ethnique. Cela a également renforcé la croyance fasciste et ethno-tribale selon laquelle, en l’absence de partition, seuls les Juifs peuvent exister en toute sécurité sur la terre de Palestine colonisée, du Jourdain à la mer Méditerranée. En d’autres termes, l’effondrement des possibilités de partitionnement aurait pu jeter les bases d’une autre Nakba plutôt que d’un avenir décolonial. 

Le calcul politique du Hamas

Ce paradoxe explique en partie pourquoi l’offensive du Hamas suscite du ressentiment, notamment de la part de certains Palestiniens, qui voient dans cette attaque le début d’une autre crise pour leur lutte collective. La possibilité imminente d’un nettoyage ethnique ne doit pas être sous-estimée, et le nombre effarant de morts parmi les civils à Gaza doit inciter chacun à réfléchir au coût énorme que l’opération du Hamas a engendré, même si la responsabilité première de cette violence incombe directement au régime colonial israélien.

Cependant, une telle lecture dénature le calcul politique du Hamas. Bien sûr, il est vrai de suggérer que cette violence a été déclenchée à la suite de l’attaque du Hamas. Pourtant, la réalité d’avant l’offensive était également mortelle pour les Palestiniens, même si dans une moindre mesure que celle qui a suivi après le 7 octobre. Il s’agissait d’une violence devenue normalisée et qui, fondamentalement, avait le même objectif : tuer en masse des Palestiniens. La violence à laquelle nous avons assisté en 2023 n’est rien d’autre que le déchaînement d’une brutalité qui a toujours posé les bases de l’engagement d’Israël envers les Palestiniens en général, et avec ceux de Gaza en particulier. 

Cette rupture était donc inévitable. L’endiguement du Hamas a été efficace, mais étant donné l’engagement du mouvement en faveur de la libération palestinienne et son ferme refus de céder en reconnaissant l’État d’Israël, cet endiguement risquait toujours d’être temporaire à moins que de sérieux efforts ne soient déployés pour traiter les moteurs politiques au cœur du mouvement, la lutte palestinienne pour la libération. Avec une population croissante à Gaza et des déficits de gouvernance de plus en plus graves, espérer que le Hamas ne renverserait pas cette réalité – surtout à mesure que l’impunité israélienne s’étendait – était une vision à court terme. 

Ce dont le Hamas porte la responsabilité, et ce dont les Palestiniens doivent lui demander des comptes, c’est l’étendue de sa planification – ou son absence – pour le lendemain de l’attaque. Avec les connaissances acquises par le Hamas et d’autres au fil des années, il ne fait aucun doute que l’offensive du mouvement entraînerait une fureur déchaînée contre les Palestiniens de la part de l’armée israélienne. Le mouvement aurait dû être – et a peut-être été – préparé aux violences qui se sont ensuite déroulées à Gaza. Déterminer si son calcul a porté ses fruits, malgré cette perte tragique de vies humaines, est une question à laquelle les Palestiniens devront se débattre pendant des années. 

Hypocrisie et culpabilité occidentales 

Plutôt que de tenter de désamorcer l’assaut israélien contre Gaza, l’administration Biden n’a fait que jeter de l’huile sur le feu. Dans son premier discours après l’attaque, le président américain a qualifié le Hamas de « pur mal », comparant ses offensives à celles de l’EI ; il a également comparé le 7 octobre au 11 septembre et a fait référence à plusieurs reprises à des allégations de brutalité largement discréditées pour attiser les tropes orientalistes et islamophobes dans le but de justifier la férocité de la réponse israélienne. 

Il est important de noter que les efforts visant à lier la résistance palestinienne sous toutes ses formes – pacifique ou armée – au terrorisme sont bien antérieurs à l’attaque du Hamas. Au cours de la Seconde Intifada, l’invocation du 11 septembre par Ariel Sharon a trouvé un public réceptif au sein de l’administration Bush, qui en était aux premiers stades de l’élaboration de sa doctrine de guerre contre le terrorisme. Les mois qui ont suivi ont vu Israël déclencher des invasions militaires extrêmement destructrices contre les camps de réfugiés en Cisjordanie, sous couvert de lutte contre le terrorisme. 

Pendant ce temps, les grands médias et espaces politiques occidentaux continuent de manquer d’analyses nuancées et fondées sur l’évolution de la situation. Au lieu de cela, un modèle constant de déshumanisation palestinienne a été si complètement mis en œuvre que tout effort visant à utiliser ces plateformes pour démanteler – ou simplement remettre en question – le système de domination israélien se heurte à des réactions perplexes et à une condamnation uniforme. Dans cette lecture, le Hamas a agi de manière irrationnelle, les Palestiniens de Gaza étaient disponibles au mouvement comme boucliers humains et le système colonial israélien dans son ensemble était durable et calme avant le 7 octobre. Ces réactions mettent plus que tout en évidence l’hypocrisie occidentale et le racisme anti-palestinien. 

Ce qui est clair, c’est que les dirigeants occidentaux refusent délibérément de reconnaître l’attaque du Hamas pour ce qu’elle était : une démonstration sans précédent de violence anticoloniale. L’opération d’inondation d’Al-Aqsa était une réponse inévitable à la provocation incessante et interminable d’Israël par le vol de terres, l’occupation militaire, le blocage et le siège, et le déni du droit fondamental de retourner dans sa patrie depuis plus de 75 ans. Plutôt que de réaffirmer des analogies anhistoriques et de régurgiter des récits éculés, il est grand temps pour la communauté internationale de s’attaquer à la véritable cause profonde de la violence à laquelle nous assistons : la colonisation israélienne et l’apartheid. 

Pour limiter le sang qui coulera à mesure que le système israélien d’apartheid sera remis en question, la communauté internationale, en particulier l’Occident, doit d’abord prendre en compte le fait qu’il a permis l’instauration d’un système politique ethnonationaliste qui a éviscéré les droits et la vie des Palestiniens. Le monde doit faire face à la réalité : les revendications politiques palestiniennes ne peuvent être effacées ou mises de côté sous la bannière globale mais peu convaincante de la lutte contre le terrorisme. Plutôt que d’apprendre ces leçons, les décideurs politiques occidentaux semblent se contenter de servir de partenaires actifs dans la campagne de nettoyage ethnique actuelle du régime israélien – la nakba de ma génération. 

Tareq Baconi est président du conseil d’administration d’Al-Shabaka. Il a été le boursier d’Al-Shabaka pour la politique américaine de 2016 à 2017. Tareq Baconi est l’ancien analyste principal pour Israël/Palestine et l’économie des conflits à l’International Crisis Group, basé à Ramallah, et l’auteur de Hamas Contained : The Rise and Pacification of Palestinian Resistance (Stanford University Press, 2018). Les écrits de Tareq ont été publiés dans la London Review of Books, la New York Review of Books, le Washington Post, entre autres, et il est un commentateur fréquent dans les médias régionaux et internationaux. Il est rédacteur en chef des critiques de livres pour le Journal of Palestine Studies.

Source : Al-Shabaka

Traduction : AJC pour l’Agence Média Palestine

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