Des Palestiniens maltraités et forcés de scander des slogans anti-Hamas dans un « corridor sécuritaire »

Des dizaines de milliers de personnes, dont l’un des auteurs de cet article, ont fui la ville de Khan Younis ces derniers jours. Leurs témoignages révèlent la terrible épreuve du passage des points de contrôle israéliens à Gaza.

Les forces israéliennes regardent les Palestiniens fuir Khan Younis dans le sud de la bande de Gaza, 30 janvier 2024 (Atia Mohamed Flash/90)

Par Ruwaida Kamal Amer et Ibtissam Mahdi, le 6 février 2024

Depuis plusieurs semaines, la ville de Khan Younis, dans le sud de la bande de Gaza, est le théâtre d’intenses bombardements terrestres et aériens israéliens, ainsi que de violents affrontements entre les forces israéliennes et les combattants du Hamas. Le ministre israélien de la Défense, Yoav Gallant, a annoncé la semaine dernière que l’armée avait réussi à démanteler les capacités du Hamas dans la ville – une affirmation qu’Israël a faite plus tôt au sujet de la ville de Gaza dans le nord, mais qui s’est avérée fausse. Mais à Khan Younis, comme dans le reste de Gaza, ce sont nous, les civils, qui subissons le plus les violences.

Les chars israéliens ont assiégé deux des hôpitaux les plus importants qui fonctionnent encore partiellement dans le sud de Gaza : Nasser et Al-Amal. Les deux sont situés dans la partie ouest de Khan Younis et ont été submergés depuis le début de la guerre, non seulement par l’afflux de patients, mais aussi par les familles qui cherchent un abri après avoir été déplacées des parties nord de la bande. Les forces israéliennes ont ouvert le feu sur plus de 8 000 personnes déplacées qui se trouvaient à proximité de l’hôpital de Nasser et ont rasé au bulldozer des tombes dans le cimetière adjacent, l’un des 16 cimetières qu’Israël a profanés pendant son opération à Gaza.

Des chars israéliens ont également pénétré dans les environs de l’Université Al-Aqsa à l’extrémité ouest de la ville, près de la « zone sûre » précédemment désignée d’Al-Mawasi ; ont ciblé l’Agence de secours et de travaux de l’ONU (UNRWA) Centre de formation, l’un des plus grands abris de toute la bande de Gaza, qui a accueilli jusqu’à 40000 personnes déplacées, et a complètement encerclé la partie ouest du camp de réfugiés de Khan Younis.

L’armée israélienne a lâché des tracts ordonnant aux résidents d’évacuer Khan Younis et, ces derniers jours, quelque 120 000 Palestiniens ont fui la ville par un « couloir de sécurité » qui s’étend de l’ouest du camp de réfugiés à la zone d’Al-Mawasi près de l’université Al-Aqsa. Le passage par ce corridor, composé de trois postes de contrôle militaires israéliens, a été pour de nombreux Palestiniens l’une des épreuves les plus douloureuses depuis le début de la guerre.

Selon des témoignages de Palestiniens qui ont fait le voyage, dont l’un des auteurs, ceux qui passaient par le couloir ont été forcés de scander des slogans contre le Hamas; beaucoup ont vu leurs biens confisqués; et les hommes ont été séparés de leurs familles, dépouillés et soumis à des heures de violence physique et de privation. Pendant ce temps, des milliers de personnes restent piégées à l’intérieur de Khan Younis, incapables de quitter leurs abris par peur d’être abattues dans les rues.

Des Palestiniens fuient Khan Younis dans le sud de la bande de Gaza, le 26 janvier 2024. (Atia Mohammed/Flash90)

Témoignage d’Ibtisam

Je n’avais pas l’intention de quitter Khan Younis. Ayant fui la ville de Gaza au début de la guerre avec mon mari et mes deux enfants sur ordre de l’armée d’occupation, nous avons d’abord cherché refuge dans le camp de réfugiés d’Al-Shati avant d’être forcés de fuir à nouveau vers Khan Younis, qui était considéré comme une zone sûre. Nous nous sommes déplacés entre différentes résidences de la ville avant de trouver une chambre à louer. Alors que l’invasion terrestre de la ville commençait, nous avons décidé de ne plus fuir.

Mais nous avons vite été forcés de changer d’avis. Dans les premières heures du 26 janvier, l’appartement derrière le nôtre a été bombardé, provoquant des débris qui sont tombés sur notre résidence. Cet incident a semé la panique et la peur en nous. Cette même nuit, deux autres appartements sur notre rue et plus de 20 appartements dans tout le quartier d’Al-Amal ont été ciblés, tandis que des chars positionnés près de l’hôpital d’Amal ont lancé des obus par intermittence dans notre direction et des drones quadricoptères sans pilote ont tiré à plusieurs reprises sur les gens dans les rues.

Face à cette situation, nous avons décidé de partir, surtout après que l’armée ait lâché des tracts au-dessus des écoles près de l’hôpital de Nasser, ordonnant aux milliers de personnes déplacées cherchant refuge là-bas d’évacuer. Vers 10 h 15, un véhicule de la Croix-Rouge est arrivé pour annoncer l’ouverture d’un « corridor sécuritaire », et nous nous sommes joints à des milliers de personnes qui cherchaient à le traverser.

Le passage impliquait de franchir trois postes de contrôle militaires israéliens. Pendant tout ce temps, nous avons été victimes d’insultes, de malédictions et d’humiliations — dirigées contre nous-mêmes et nos mères — par un officier de l’armée qui parlait couramment l’arabe. Pour moi et mes enfants, nous avons mis plus d’une heure et demie ; pour mon mari, il en a fallu près de neuf.

Au premier point de contrôle, nous avons reçu l’ordre de lever nos cartes d’identité pour les photographier par un soldat, tandis que les chars se déplaçaient vers nous de façon menaçante. Nous avons continué jusqu’à la seconde, où l’armée a séparé les hommes des femmes et nous a demandé de nous agenouiller. Puis, un officier a commencé à nous faire la leçon, blâmant le Hamas pour notre déplacement, la destruction de nos maisons, notre besoin de trouver refuge et la peur que nous éprouvons.

Les forces israéliennes regardent les Palestiniens fuir Khan Younis dans le sud de la bande de Gaza, le 26 janvier 2024. (Atia Mohammed/Flash90)

Il nous a ensuite dit que pour être autorisés à passer le point de contrôle indemnes, nous devions scander des slogans contre la résistance : « Le peuple veut le renversement du Hamas » et « Dieu nous suffit, et il est le meilleur disposé des affaires contre le Hamas et les Brigades Qassam » (s’appropriant une ligne du Coran). L’officier a insisté sur la répétition de ces slogans ; ce n’est qu’après plus de 45 minutes que les soldats ont permis aux femmes et aux enfants de passer, tandis que les hommes étaient gardés derrière.

Au troisième point de contrôle, un soldat m’a dit que pour procéder, je devais laisser mon sac, qui contenait tous mes effets personnels, y compris des couvertures et des vêtements pour toute ma famille. Le soldat m’a alors dit de me séparer de mes enfants pour qu’ils puissent passer avant moi. J’ai refusé, craignant de les perdre dans la foule, et il m’a finalement permis de traverser avec eux. D’autres ont perdu leurs enfants et ont fait face à une grande détresse en les cherchant.

J’ai quitté le couloir vers midi, puis j’ai fait face aux heures les plus difficiles de ma vie en attendant que mon mari émerge. Sept heures plus tard, il a été autorisé à passer, après un voyage rempli d’humiliation et d’atteintes à sa dignité, le tout dans des conditions pluvieuses et extrêmement froides.

« Notre dignité a été violée pendant plus de six heures. »
La joie de Oum Mohammed Jakhlab, 56 ans, était indescriptible lorsque ses deux fils ont émergé du dernier point de contrôle dans le couloir de Khan Younis. Elle attendait leur arrivée près du passage à niveau depuis près de six heures.

« Mes fils uniques, Mohammed et Ibrahim, je les ai élevés après le martyre de leur père jusqu’à ce qu’ils deviennent jeunes hommes », a-t-elle déclaré à +972. « Je désire trouver la joie dans leur vie et être témoin de leur mariage. Ils sont toute ma vie. J’ai senti mon cœur s’enfoncer au moment où je les ai laissés au poste de contrôle avec l’armée et je suis parti seul. »

Des Palestiniens fuient Khan Younis dans le sud de la bande de Gaza, le 26 janvier 2024. (Atia Mohammed/Flash90)

Des heures passèrent pour Jakhlab comme si c’était des jours, les larmes ne séchant pas de ses yeux alors qu’elle attendait au bout de la traversée. Malgré le bruit des soldats israéliens tirant des mitrailleuses à partir de chars à proximité, elle n’est pas partie avant que ses fils n’aient finalement émergé.

Ibrahim frissonnait à son arrivée. L’armée l’avait forcé à se déshabiller, y compris ses sous-vêtements, malgré le froid et la pluie. Il a ensuite reçu l’ordre de marcher dans une piscine d’eau, de sauter de haut en bas plusieurs fois, puis de sortir et de se tenir debout pendant 10 minutes avant d’être autorisé à mettre ses vêtements et à traverser le point de contrôle.

« Nous avons été humiliés après que les soldats nous aient scruté les yeux [avec une caméra biométrique], a raconté Ibrahim. « Le traitement auquel nous avons été confrontés a dépassé la dégradation. Notre dignité a été violée pendant plus de six heures alors que nous nous sommes assis à genoux, sans pouvoir nous asseoir confortablement. » Tout au long de cette épreuve, la seule préoccupation d’Ibrahim était une sortie rapide, craignant pour sa mère qui, il le savait, serait angoissante de les revoir.

Khaled Zaqout, 25 ans, a décrit cette expérience comme l’une des pires de sa vie. Il s’était réfugié à l’école de Qandila, près de l’hôpital de Nasser, avec sa femme et son fils, et avait décidé de quitter la ville après que l’armée eut lâché des tracts au-dessus d’eux pour leur ordonner d’évacuer immédiatement. « Le ciblage n’a pas cessé au cours des trois derniers jours, et une école voisine a été touchée, causant la mort de certains réfugiés et en blessant d’autres », a-t-il déclaré à +972.

Après être entré dans le couloir pour quitter Khan Younis, Zaqout a d’abord été forcé d’abandonner son sac à dos, qui contenait son ordinateur portable de travail, son téléphone portable et ses vêtements. « Quand j’ai essayé de leur parler du sac, ils m’ont insulté, ma mère et moi, raconte-t-il. Ils m’ont ordonné de partir sans autre plainte. »

Des Palestiniens fuient Khan Younis dans le sud de la bande de Gaza, le 26 janvier 2024. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

Alors que sa femme et son fils étaient autorisés à traverser le point de contrôle, Zaqout y était détenu « avec un grand nombre d’hommes, y compris de jeunes hommes ». Bien qu’il ait finalement pu passer, il n’a pas encore pu retrouver sa famille. « Depuis ma sortie, je cherche ma femme et mon fils », explique-t-il. « Forcé de laisser mon téléphone portable derrière moi, j’ai perdu les moyens de communiquer avec eux, et ma femme ne sait pas comment gérer la situation sans moi. »

Zaqout décrit son état mental et physique comme très mauvais, d’autant plus qu’il a perdu le travail qu’il conservait sur ses appareils électroniques. « Je n’oublierai jamais ce que j’ai vécu ces derniers jours », a-t-il dit. « Nous avons été délibérément humiliés et forcés de répéter des slogans contre la résistance et le Hamas. Tout cela s’est passé pendant que les soldats nous filmaient sur leur téléphone portable, alors ils peuvent s’en vanter en publiant les images sur les réseaux sociaux. »

Zohdiya Qdeih s’est retrouvée incapable de prononcer les slogans que les soldats ont ordonné aux Palestiniens de chanter. Elle remet en question la notion d’un passage sûr lorsqu’il s’agit d’humilier des civils non armés et de les pousser à prononcer des paroles qui blessent une partie du peuple palestinien.

« Le soldat m’a demandé pourquoi je n’avais pas répété le slogan », raconte-t-elle à +972. « Je suis restée silencieuse et je n’ai pas répondu. Il a dit : « Je sais que vous êtes de tout cœur avec eux et que vous ne les insulterez pas, mais ce sont eux qui vous ont mis dans cette situation. Ils ne vous ont pas soutenus et vous ne trouverez pas d’abri après avoir quitté ce poste de contrôle. Toute la population de la ville de Gaza se trouve à Rafah. »

Qdeih souligne que beaucoup de gens ont répété les slogans simplement pour se conformer aux soldats et traverser le point de contrôle en toute sécurité. « Nous sommes de tout cœur avec la résistance dans toutes ses actions et avec la fermeté sur le terrain, même si nous avons été déplacés d’un endroit à un autre », a-t-elle ajouté.

Une Palestinienne assise devant l’entrée endommagée de l’Université Al-Aqsa à Khan Younis, dans le sud de la bande de Gaza, le 26 janvier 2024. (Atia Mohammed/Flash90)

« Une zone sûre est soudainement transformée en zone de guerre »
Bahaa Wadi, 35 ans, originaire de la partie ouest du camp de réfugiés de Khan Younis, a fui à contrecœur ces derniers jours par le couloir vers la partie sud d’Al-Mawasi, près de Rafah. « Nous nous sommes sentis en sécurité [dans le camp], a-t-il dit à +972. « Plus de 20 personnes déplacées de la ville de Gaza sont restées chez nous pendant plus de trois mois, et tout le camp est bondé de personnes déplacées.

« Soudainement, il y a deux semaines, des chars ont pénétré derrière l’hôpital Nasser et ont ordonné aux résidents du camp occidental à côté de l’hôpital d’évacuer », a poursuivi Wadi. « Nous avons entendu le bruit des obus et des combats tout au long de la journée et de la nuit. »

Bien que certains membres de sa famille aient fui la ville pour vivre dans des tentes à Al-Mawasi, Wadi avait l’intention de rester. « Vivre dans des tentes est trop difficile en hiver », a-t-il dit. Mais la situation s’est ensuite aggravée : le 27 janvier. Des chars israéliens sont soudainement apparus à l’entrée occidentale du camp. « Ils se trouvaient à proximité de l’université Al-Aqsa et de l’hôpital Al-Khair, ce qui signifie que nous étions assiégés. »

À ce moment-là, Wadi et les proches qui étaient encore avec lui ont rejoint ceux qui fuyaient la ville par le couloir désigné. « Des milliers de personnes marchaient le long de la rue Al-Bahr dans le camp, et des chars se tenaient à son entrée », a-t-il raconté. « Des gens sont passés devant l’armée, brandissant leur carte d’identité et essayant de transporter certains de leurs effets personnels. Les enfants étaient nerveux à la vue des soldats, des chars et des bulldozers. »

Après avoir vécu plusieurs heures de « tension et de peur de l’arrestation », ils sont sortis du couloir et ont rejoint leur famille à Al-Mawasi. « Nous craignons toujours d’être déplacés à nouveau. C’est pourquoi nous avons choisi d’aller du côté de Rafah d’Al-Mawasi plutôt que du côté de Khan Younis, parce que nous ne faisons pas confiance à l’armée et qu’elle peut bombarder la partie près de Khan Younis avec des missiles — comme elle l’a fait au Collège de formation de l’UNRWA, ce qui a entraîné la mort et les blessures de nombreuses personnes déplacées. »

Des Palestiniens déplacés se réfugient à l’hôpital européen de Khan Younis, dans le sud de la bande de Gaza, le 1er janvier 2024. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

Après avoir été déplacée de son domicile dans la ville de Gaza, Salwa Bakr, 44 ans, et huit membres de sa famille ont d’abord élu domicile dans une tente du côté nord d’Al-Mawasi, juste à l’ouest du camp de réfugiés de Khan Younis, avant de décider de fuir plus au sud. « Nous pouvions entendre le bruit des obus et des missiles. Ce n’était jamais une zone complètement sûre. Nous avons ressenti la faim, les prix élevés et le froid extrême dans la région.

« Il y a quelques jours, des chars ont bombardé le Collège de formation de l’UNRWA, qui était très proche de l’endroit où nous séjournions », a poursuivi Bakr. « Nous avons vu les tentes d’autres personnes déplacées brûler, les gens crier à cause des blessures et les gens qui ont été tués. Ce fut un choc pour nous. Une zone sûre est soudainement transformée en zone de guerre ; on ne leur a pas dit d’évacuer.

« Par peur intense en raison des bombardements continus et de l’incursion de chars derrière l’Université Al-Aqsa, ma famille et moi avons été déplacés dans la région d’Al-Mawasi à Rafah », a-t-elle poursuivi. « Nous sommes allés à pied et avons vu des citoyens quitter la partie ouest du camp de réfugiés de Khan Younis en pleurant. Nous sommes allés à Rafah et avons cherché une tente, restant avec une autre famille pendant deux nuits avant de trouver notre propre tente.

« Nous vivons dans des conditions difficiles après avoir été déplacés pour la deuxième fois, et nous ne savons pas si c’est la dernière fois ou non. J’espère que le monde nous aidera en mettant fin à la guerre. Assez de déplacements et de réfugiés. Nos enfants doivent vivre dans la dignité. »

“Ils ont commencé à tirer des obus vers l’hôpital”
Dr. Khaled Habib est consultant en chirurgie cardiovasculaire à l’hôpital Nasser, le troisième plus grand hôpital de la bande de Gaza. Plus de 90 % du personnel – médecins, infirmières, techniciens et personnel administratif – ont fui Khan Younis par crainte d’être arrêté ou d’accompagner des membres de leur famille. Néanmoins, le service des urgences de l’hôpital reçoit toujours des centaines de patients chaque jour, a-t-il déclaré à +972 lors d’un entretien la semaine dernière, tandis que le service des femmes et de l’accouchement reçoit de nombreux cas de fausse-couche sur une base quotidienne en raison de blessures ou de peur.

Des Palestiniens pleurent près des corps de leurs proches tués par des frappes aériennes israéliennes à Khan Younis, dans le sud de la bande de Gaza, le 25 décembre 2023. (Atia Mohammed/Flash90)

Discutant des défis auxquels l’hôpital est confronté, Habib a confirmé que l’armée israélienne ciblait périodiquement la zone environnante de l’hôpital avec des tirs d’artillerie. Un drone quadricoptère, a-t-il ajouté, visait également toute personne se déplaçant à l’intérieur du complexe hospitalier, entre les bâtiments des différents départements.

Habib a décrit la grave pénurie de fournitures médicales, qui étaient déjà rares dans l’hôpital. De plus, il n’y a pas de nourriture ni de boisson pour le personnel de l’hôpital, les patients, leurs familles et les personnes déplacées qui s’abritent encore à l’intérieur de l’hôpital en raison du siège imposé à ses environs.

Selon Habib, un autre problème auquel l’hôpital est confronté est l’accumulation de déchets médicaux et réguliers dans ses couloirs et cours ; il n’y a aucun moyen de s’en débarrasser, c’est une menace grave de propagation de maladies à l’intérieur de l’hôpital, surtout depuis que les chiens et les chats ont commencé à fouiller dans l’hôpital.

Habib a signalé qu’entre le 21 janvier et le 21 février, l’hôpital a reçu environ 157 martyrs et 450 blessés, tandis que beaucoup d’autres morts et blessés sont allongés dans les rues hors de la portée des équipes d’ambulance qui sont pris pour cible par l’armée israélienne s’ils quittent l’hôpital.

Bien que les chars d’Israël se soient retirés pendant quelques jours, ils sont maintenant de retour et les environs de l’hôpital sont toujours la cible de tirs du drone quadricoptère. Cela a encore intensifié la pression sur le personnel hospitalier, impactant leur bien-être mental en raison de la peur qui s’étend également à leurs familles, avec lesquelles ils sont incapables de communiquer en raison des difficultés de communication actuelles, selon Habib.

Palestiniens sur le site d’une frappe aérienne israélienne à Khan Younis, dans le sud de la bande de Gaza, le 6 décembre 2023. (Atia Mohammed/Flash90)

Shatha Mahdi, 30 ans, du quartier de Tal al-Hawa, à Gaza, est toujours hébergée à l’intérieur de l’autre grand hôpital de Khan Younis, Al-Amal, avec son mari et ses trois enfants. « Au début de la guerre, nous avons quitté nos maisons et sommes allés à l’hôpital Al-Quds pour échapper aux bombardements intenses. Mais après que l’armée ait encerclé l’hôpital et était très proche de nos maisons, nous avons ressenti une peur extrême et avons fui vers le sud vers Khan Younis. Nous n’avons pas de parents ou d’amis dans cette ville, nous avons donc eu recours à l’hôpital Al-Amal pour nous abriter.  

« Nous n’avons pas pu trouver d’endroit à l’intérieur de l’hôpital, mais le personnel nous a dit que nous pouvions rester dans la cour arrière », a poursuivi Mahdi. « Au début, nous nous sentions en sécurité. Nous pouvions entendre les bruits des bombardements dans la ville, mais cela ne ressemblait pas à l’intensité des bombardements que nous avions l’habitude de ressentir et d’entendre dans la ville de Gaza. Mais la situation a radicalement changé après l’entrée des chars à Khan Younis il y a quelques semaines.  

Ruwaida Kamal Amer est une journaliste indépendante de Khan Younis.

Ibtisam Mahdi est un journaliste indépendant de Gaza spécialisé dans les reportages sur les questions sociales, en particulier concernant les femmes et les enfants. Elle travaille également avec des organisations féministes à Gaza sur les reportages et les communications.

Source : +972Mag

Traduction : AJC pour l’Agence Média Palestine

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