L’artiste israélien qui interrompt son exposition à la Biennale de Venise ne va pas assez loin, selon les critiques

La fermeture partielle du pavillon de l’artiste jusqu’à ce qu’un cessez-le-feu soit conclu est un geste « vide et opportuniste », a déclaré un groupe qui a demandé qu’Israël soit exclu de l’événement.

Par Rhea Nayyar, le 16 avril 2024

L’artiste Ruth Patir et les commissaires Mira Lapidot et Tamar Margalit ont affiché cet avis à l’extérieur du pavillon d’Israël lors de l’avant-première médiatique de la Biennale, le mardi 16 avril. (photo prise par et avec l’aimable autorisation d’AX Mina)

Avant l’ouverture publique de la 60e Biennale de Venise la semaine prochaine, l’artiste et les conservateurs du pavillon national d’Israël ont fermé l’espace d’exposition à partir du mardi 16 avril, avec la promesse d’ouvrir « lorsqu’un accord de cessez-le-feu et de libération d’otages aura été conclu ». La participation controversée d’Israël à la Biennale de cette année a suscité une fervente opposition, une pétition de l’Alliance « Art Not Genocide » (ANGA) demandant l’exclusion du pavillon ayant recueilli près de 24 000 signataires.

« La décision de l’artiste et des commissaires n’est pas de s’annuler ou d’annuler l’exposition ; ils ont plutôt choisi de prendre position en solidarité avec les familles des otages et la grande communauté en Israël qui appelle au changement », a écrit Ruth Patir, l’artiste sélectionnée pour représenter Israël à la Biennale, dans une déclaration publiée sur son site web.

Intitulé (M)otherland (2024) et organisé par Tamar Margalit du Centre d’art contemporain de Tel Aviv-Yafo et Mira Lapidot du Musée d’art de Tel Aviv, le pavillon comprend plusieurs nouvelles œuvres de Patir basées sur le temps ainsi que des statuettes excavées de déesses de la fertilité datées entre le 8e et le 6e siècle avant notre ère. La présentation s’appuie sur l’expérience de Patir, qui a subi des pressions pour congeler ses ovules afin de conserver une chance d’être mère après avoir été testée positive à la mutation du gène BRCA2, qui entraîne un risque élevé de cancer du sein et de l’ovaire.

Le pavillon d’Israël à la Biennale de Venise (photo de Fred Romero via Flickr)

Ni Patir ni les commissaires n’ont immédiatement répondu à la demande de commentaire d’Hyperallergic. L’artiste a déclaré au New York Times que le gouvernement israélien, qui a financé environ la moitié des coûts du pavillon, n’avait pas été informé de la décision de fermer l’exposition. Elle a ajouté qu’elle espérait qu’un accord interviendrait d’ici novembre et qu’elle pourrait partager son travail avec les visiteurs. (La Biennale ouvre ses portes au public le 2 avril et les ferme le 24 novembre).

L’animation du premier étage de Patir est toujours visible de l’extérieur du pavillon à travers les portes vitrées de la structure.

La déclaration de l’Alliance Art Not Genocide est incluse dans la légende Instagram ainsi que dans les images du diaporama. (capture d’écran Rhea Nayyar/Hyperallergic via Instagram)

ANGA, le groupe anonyme d’artistes et de professionnels de la culture qui a rédigé la pétition de février contre la participation d’Israël à la Biennale, déclarant qu' »il est inacceptable de présenter des œuvres d’art représentant un État engagé dans des atrocités continues contre les Palestiniens de Gaza », a déclaré que le geste de Patir et des commissaires d’exposition n’allait pas assez loin.

« L’ANGA n’applaudit pas les gestes vides et opportunistes programmés pour une couverture médiatique maximale et laissant les œuvres vidéo à la vue du public, alors que les Palestiniens sont tués par Israël toutes les heures et que des millions d’entre eux sont confrontés à une famine imminente », peut-on lire dans une partie de la déclaration Instagram du groupe, réitérant sa demande de fermeture totale du pavillon et soulignant que l’artiste et les conservateurs n’ont interrompu l’exposition que sous la pression de milliers de signataires de la pétition.

Contacté par Hyperallergic pour commenter la suspension de l’exposition, Omar Barghouti, cofondateur du mouvement Boycott, Désinvestissement, Sanctions (BDS) pour les droits des Palestiniens, a déclaré que les auteurs du « premier génocide en direct au monde » devraient être bannis dans le monde entier. Il a noté que la Campagne palestinienne pour le boycott académique et culturel d’Israël (PACBI), qui fait partie du mouvement BDS, appelle à « intensifier la pression non violente, y compris les perturbations, pour fermer le Pavillon du génocide d’Israël ».

« PACBI est d’accord avec ANGA pour dire que les artistes et les conservateurs qui ont accepté de représenter Israël pendant les massacres en cours et qui tentent maintenant de prendre leurs distances avec son gouvernement d’extrême droite réagissent à la pression sans précédent exercée par des artistes consciencieux », a déclaré M. Barghouti. « La Biennale de Venise, hypocrite et complice, qui a exclu par le passé l’Afrique du Sud de l’apartheid et plus récemment la Russie, permet aujourd’hui honteusement à l’Israël de l’apartheid de blanchir son génocide par l’art. »

Les illustrations à l’encre de Maisara Baroud seront présentées sur du papier translucide devant les lumières du Palazzo Mora (image reproduite avec l’aimable autorisation de Faisal Saleh/Palestine Museum US).

Faisal Saleh, fondateur et directeur du Palestine Museum US dans le Connecticut, a déclaré qu’il serait très intéressé de savoir si le cessez-le-feu demandé par l’équipe du pavillon est temporaire ou permanent, et si la suspension « inclut la fourniture de nourriture et d’aide à la population de Gaza ».

M. Saleh a ensuite renvoyé le miroir aux autres pays participant à la Biennale cette année et aux artistes qui les représentent, estimant que le problème le plus important est celui des « pavillons des nations qui soutiennent Israël ».

« Les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Allemagne, la France, tous ces pays soutiennent le génocide et la destruction de Gaza », a déclaré M. Saleh. « Les artistes qui participent aux pavillons de ces pays doivent comprendre qu’ils ne se représentent pas eux-mêmes. Que diront-ils à leurs enfants dans quelques années qu’ils étaient en train de faire pendant le génocide de Gaza ? Leur diront-ils que « nous donnions une bonne image des pays qui ont fourni les bombes » ? C’est la question qu’ils doivent se poser ».

M. Saleh a mentionné que la proposition d’exposition collatérale du musée pour l’art palestinien à l’intérieur et à l’extérieur de la terreur à Gaza avait été rejetée par la Biennale, mais qu’elle se déroulait toujours à l’extérieur, au Palazzo Mora du Centre européen de la culture, à partir du 20 avril. L’exposition « Foreigners in their Homeland : Occupation, Apartheid, Génocide », comprend des œuvres des artistes Maisara Baroud et Mohammed Alhaj, qui sont toujours réfugiés à Gaza, ainsi qu’une nouvelle peinture de Samia Halaby, dont la première rétrospective américaine à l’université d’Indiana à Bloomington a été brusquement annulée avant son ouverture au début de l’année.

Rhea Nayyar est une artiste enseignante basée à New York qui s’intéresse aux perspectives des minorités dans les sphères académiques et éditoriales du monde de l’art. Rhea est titulaire d’une licence en arts visuels de l’université Carnegie Mellon.

Source : Hyperallergic

Traduction ED pour l’Agence Média Palestine

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